lundi 27 février 2017

Le 1.300ème article de ce blog

Editorial de Philippe Martin du 11/02/2017 dans les journaux du groupe Vers l'Avenir :

"Ce n'est pas tous les jours qu'il en a l'occasion, alors il ne s'en prive pas :  le premier ministre Charles Michel s'est emparé du rapport annuel de la Banque Nationale pour souligner les résultats de son action et les bienfaits de son gouvernement. Et sur les 280 pages du document, un chiffre fait rougir le premier ministre de plaisir :   ce sont les 59.000 emplois créés en 2016, contre les 42.000 l'année précédente...et les pertes de 2013. Croissance de l'emploi, donc augmentation du pouvoir d'achat, donc meilleure protection sociale. Tout cela grâce à la réduction des charges patronales et l'effacement du handicap salarial qui pénalisaient précédemment notre économie. C.Q.F.D : la politique libérale du gouvernement belge était la bonne, se délecte Charles Michel.

La démonstration vaut pour les moyennes nationales et pour les statistiques. Parce que, au cas par cas, tout le monde n'y trouve pas son bonheur, comme l'ont fait remarquer les présidents de la CSC et de la FGTB qui sont pourtant membres du conseil de régence de la Banque Nationale. Et la réforme du travail? Et la sauvegarde des droits sociaux? Et la fiscalité plus juste? Les syndicats ne nient pas l'embellie pour les créations d'emplois et la compétitivité des entreprises mais ils voient surtout les avantages accordés au patronat et au monde de la finance.

La vérité se trouve des deux côtés à la fois. S'il est vrai que l'économie belge a comblé une partie de son retard et semble bien orientée sur la voie de la croissance (le Bureau du Plan le confirme aussi), il n'en reste pas moins vrai qu'une part importante de la population souffre d'une baisse de revenus et d'une couverture sociale de plus en plus défaillante. Du reste, la Banque Nationale modère aussi son enthousiasme. Ainsi, l'inflation est repartie à la hausse et le coût des services grimpe de façon inquiétante. Par ailleurs, si le taux d'emploi a augmenté, le marché du travail reste très pénalisant pour les plus âgés et les moins formés. Et si l'on n'y prend pas garde, la dette publique progresse également, s'inquiète la Banque Nationale. Ce qui reste toujours un héritage préoccupant pour les générations futures. Autrement dit, les premiers fruits sont là. Mais jusqu'à présent, il vaut mieux être fort, riche et bien portant pour en profiter pleinement".

Croisons les doigts pour que cette légère amélioration de la situation économique de notre pays continue...

jeudi 23 février 2017

Musée La Boverie à Liège

Après vous avoir parlé il y a quelques jours du Grand Curtius, place à un autre lieu culturel de Liège :  La Boverie. Niché au cœur d'un écrin de verdure, le parc de la Boverie a été choisi par la Ville pour installer le nouveau centre international d'art et de culture, appelé plus simplement La Boverie. Le lieu est idéal puisqu'il est relié au quartier des Guillemins et à sa nouvelle gare par une passerelle.

Ce n'est pas à proprement parlé un nouveau musée puisque le bâtiment date de 1905. Il avait été construit pour accueillir le pavillon principal de l'Exposition Universelle. Nécessitant une très sérieuse réhabilitation, le projet a été confié à l'architecte français Rudy Ricciotti (à qui on doit le Mucem à Marseille et le département des arts de l'islam au Louvre). Il a opté pour une intervention mesurée plutôt que pour un geste architectural fort. L'élément neuf le plus visible est constitué par une extension vitrée.

Le niveau inférieur du musée accueille le meilleur des collections des Beaux Arts de la Ville de Liège qui possède plusieurs milliers d'oeuvres, dont des toiles de Picasso, Ensor, Gauguin, Monet, Chagall ou Ingres. Le premier étage accueille des expositions d'envergure sur environ 3.000 mètres carrés. Ouvert en mai 2016, ce musée remporte un vif succès, notamment grâce à l'exposition de la collection du grand-père d'Anne Sinclair.

Notre amie Tania a placé sur son blog deux comptes-rendus intéressants et bien documentés sur ce musée, que je vous invite à lire :

http://textespretextes.blogs.lalibre.be/archive/2016/06/26/la-boverie-nouvelle-1151835.html

http://textespretextes.blogs.lalibre.be/archive/2017/02/06/retour-rue-la-boetie-1155416.html

lundi 20 février 2017

Le parc Durbuy Adventure Valley

Né à Gand en 1965, Marc Coucke est le président du groupe pharmaceutique Omega Pharma qu'il a cofondé et qui a fait de lui un milliardaire. Avec cet argent, il investit dans différents endroits du pays : en province de Flandre Occidentale (il est actionnaire majoritaire du club de football d'Ostende), en province du Hainaut (il est co-propriétaire du parc Pairi Daiza avec Eric Domb) et en province du Luxembourg (à Durbuy où il rachète beaucoup de choses).

Plus d'infos et de photos sur Durbuy grâce aux photos de notre amie Mimi du Sud :   http://journalpetitbelge.blogspot.be/2013/12/la-ville-de-durbuy.html

A Durbuy, Marc Coucke et son associé Bart Maerten rachètent beaucoup de choses ces derniers mois :   l'ancien parc Durbuy Aventures, des petits maisons de la vieille ville (qu'ils veulent louer à des artisans locaux), 25 hectares du domaine de Hottemme, des restaurants, le camping de la Chênaie, etc. Objectif des deux associés :  créer un parc Durbuy Adventure Valley. Si l'intérêt économique est évident (23 emplois ont été créés en 2016 et une cinquantaine d'engagements sont prévus pour 2017-2018), certains craignent que la petite ville perde son authenticitié. Seul l'avenir nous le dira...

Marc Coucke a répondu aux questions des quotidiens du groupe Vers l'Avenir :

"On vous voit souvent à Durbuy...
- Effectivement, ce projet me tient à cœur. C'est un projet dans lequel je m'investis à fond avec Bart Maerten. Nous enchaînons les réunions pour mener à bien ce projet dans le respect des règles et de l'environnement. C'est incroyable comme il a évolué en sept mois, depuis la conférence de presse de présentation du 24 juin dernier. Je n'ai jamais vu un projet qui roulait comme çà.

- Vous venez de présenter le concept Durbuy Adventure Valley. Pouvez-vous l'expliquer?
- En fait, La Petite Merveille reste le nom du projet global. Mais Bart m'a fait remarquer, à juste titre, qu'il fallait ajouter une référence à Durbuy, qui est plus porteur en terme touristique. C'est pourquoi nous avons décidé que la partie "parc" du projet, se déployant sur trois collines et trois vallées et proposant de multiples activités, porterait le nom de Durbuy Adventure Valley.

- Pourquoi communiquer aujourd'hui alors que la saison touristique commence dans un mois?
- Car les opérations évoluent bien et que nous avons envie de montrer toutes ces évolutions. Et parce que pour la première fois, nous avons un projet global qui, sur la carte, forme une entité unique avec le regroupement des activités de La Petite Merveille (vacances scolaires) et du parc d'attractions. Nous pensons d'ailleurs préserver le bois de Famenne que nous avions acquis car Natagora nous a indiqué qu'il y avait des espèces protégées comme les papillons.  Il faudrait que Durbuy soit plus attractive toute l'année et soit moins dépendante des conditions météorologiques. C'est pourquoi nous allons aménager des activités indoor. Actuellement, hors grands événements, on fait vite le tour de la ville. A nous de trouver des activités ou des artisans pour les faire rester et passer un bon séjour".

jeudi 16 février 2017

Le Grand Curtius à Liège

                                 Image illustrative de l'article Grand Curtius

Situé dans le quartier historique de la Cité Ardente, le Grand Curtius (www.grandcurtiusliege.be) regroupe un ensemble de monuments mis en valeur par un aménagement des espaces intérieurs et extérieurs soulignant l'esprit de continuité entre le passé et le présent.

Modèle de la Renaissance mosane, avec ses briques rouges et ses fenêtres à croisées, le majestueux bâtiment principal a été construit au début du 17ème siècle comme hôtel particulier pour Jean Curtius, un riche Liégeois qui avait fait fortune grâce au commerce d'armes. En 1909, la Ville de Liège, désireuse d'exposer ses collections dans un endroit approprié, rénove le palais Curtius pour le transformer en musée. Dans son tout récent réaménagement, l'espace muséal s'est vu valorisé par la création d'un vaste centre d'interprétation réunissant un îlot d'édifices voisins.

Le Grand Curtius abrite dans son nouvel écrin plus de 5.000 pièces provenant des collections prestigieuses de plusieurs musées spécialisés. Le département d'archéologie expose de riches collections gallo-romaines, le précieux Evangéliaire de Notger. Le département Art religieux et Art mosan retrace l'évolution de l'art religieux dans le diocèse de Liège depuis le haut Moyen Age. Le musée possède également un département dédié à l'armurerie et un autre consacré aux arts décoratifs (porcelaine, faïence, orfèvrerie et mobilier). Il héberge également l'une des plus prestigieuses collections mondiales de verres riche d'environ 10.000 pièces dont un grand nombre permettant de retracer l'histoire des cristalleries du Val-Saint-Lambert.

La visite du Grand Curtius se combine facilement avec celle du nouveau musée La Boverie (www.laboverie.com) puisque les deux musées sont reliés par une navette fluviale.

lundi 13 février 2017

Expo sur la Sabena à l'Atomium

             

Jusqu'en septembre 2017, deux sphères de l'Atomium présentent une exposition temporaire sur la Sabena qui avait vu le jour en 1923. Pourquoi le nom Sabena? Car il signifie Société Anonyme Belge d'Exploitation de la Navigation Aérienne. L'expo "Voyager glamour" parcourt l'histoire de la Sabena, sans nostalgie ni parti pris, depuis ses débuts à l'aéroport de Haren jusqu'à sa fin brutale en 2001, en passant par son déploiement international sur quatre continents et son réseau régional d'hélicoptères. Elle était la troisième plus ancienne compagnie aérienne du monde.

Pour illustrer les 78 ans d'exploitation de ce fleuron de l'aviation commerciale, l'expo fait découvrir aux visiteurs des maquettes d'appareil, des uniformes, des affiches, des photos, des vidéos d'archives, des gadgets, etc. Une attention toute particulière est portée à celles et ceux qui travaillaient pour la compagnie et s'appelaient eux-mêmes "les Sabéniens". Le parcours de l'expo reproduit le passage au comptoir d'enregistrement, l'accueil à bord, la vie en vol.

Début de l'odyssée (1919-1930) :  les premières expériences de vols, la constitution du Syndicat pour l'Etude des Transports Aériens, la fondation de la Sabena en 1923, le premier vol vers le Congo en 1925 (75 heures !).

Croissance et progrès (années 30 et 40) :  le développement commercial, les avancées techniques comme les systèmes fiables de radio, les lignes fixes avec la colonie belge (deux vols par mois) et le bombardement de l'aéroport de Haren le 10 mai 1940.

Les années dorées (années 45-60) : l'arrivée des hélicoptères, la révolution des jets, l'augmentation de la flotte, des employés et des voyageurs, mise en place d'une classe touriste en 1952, les rapatriements humanitaires d'urgence en Boeing 707 après l'indépendance du Congo en 1960.

Départs en vacances (années 60-fin 70) :  l'extension du réseau asiatique (vers Tokyo), l'augmentation du nombre de vacanciers et des vols vers l'Espagne, la Grèce, la Turquie, Malaga, l'Afrique du Nord, etc. On passe d'une classe unique à l'Economy.

Expansion, développement, croissance (années 80-90) :   la Sabena collabore avec d'autres compagnies et veut répondre avec souplesse aux besoins des clients.

Epilogue :  l'accord avec Air France en 1992, suivi du (très) malencontreux accord avec Swissair en 1995. Le dernier vol de la Sabena a lieu le 1er novembre 2001...

lundi 6 février 2017

Création de l'asbl CittàSlow Belgium

Créé  en Italie en 1999, le réseau international CittàSlow ("ville lente") compte aujourd'hui 228 villes réparties en 18 réseaux au sein de 30 pays des cinq continents. Tous les cinq ans, ces villes sont évaluées selon des critères très précis, comme la mise en valeur du patrimoine historique à travers des zones piétonnes, des lieux et du mobilier qui favorisent les échanges, via le développement de commerces accueillants de proximité et de leurs produits de terroir, par la promotion d'échanges intergénérationnels et des coutumes locales, et dans un souci d'ouverture à la mobilité.

Et en Belgique?  Quatre communes hennuyères proches l'une de l'autre (Silly, Enghien, Lens et Estinnes) sont les premières à se lancer dans l'aventure, suivies ensuite par une commune de la province de Liège (Chaudfontaine) et une commune de la province du Limbourg (Maaseik). En 2016, ils décident ensemble de promouvoir les critères de qualité du réseau international en créant l'asbl CittàSlow Belgium (composée notamment du bourgmestre de Silly Christian Leclercq, du bourgmestre de Maaseik Jan Creemers, de la bourgmestre d'Estinnes Aurore Tourneur, du bourgmestre f.f. de Chaudfontaine Laurent Burton, de l'échevin d'Enghien Jean-Yves Sturbois, de l'échevin de Lens Bruno Beltrame).

Jan Creemers, bourgmestre de Maaseik, a confié à la presse :   "Situés à l'extrémité du Limbourg, à la frontière des Pays-Bas, nous participons naturellement à une eurozone avec nos voisins hollandais. C'est donc mon collègue et voisin d'Echt-Susteren, membre du CittàSlow batave, qui m'a vanté les mérites du réseau. C'est ainsi que j'ai contacté Christian Leclercq. Les pratiques citoyennes et l'environnement de notre belle commune se prêtent à l'esprit du réseau international. Nous allons maintenant essayer de convaincre d'autres communes flamandes".

Christian Leclercq, bourgmestre de Silly :  "CittàSlow, c'est un cadre et un cahier des charges précis à respecter. Chacune de nos communes les a intégrés dans sa gestion quotidienne et à long terme. Ce qui est passionnant, c'est que nous nous nourrissons tous des déclinaisons particulières mises en place chez nos partenaires en fonction de leurs spécificités locales. C'est un formidable lieu d'échanges et de convivialité, dans lequel les couleurs politiques n'ont pas leur place".

jeudi 2 février 2017

Succès de l'entreprise Lutosa

Régulièrement, je vous parle des succès de nos entreprises belges. C'est le cas de l'entreprise Lutosa, fleuron de la transformation de pommes de terres, depuis plusieurs décennies. D'où vient le nom Lutosa? C'est la traduction latine de Leuze (la ville où elle a vu le jour), signifiant marécages.

Passons à quelques chiffres. Lutosa emploie un millier de personnes travaillant soit sur le site de Leuze-en-Hainaut (province du Hainaut), soit sur le site de Waregem (province de Flandre Occidentale). En 2016, ils ont transformé l'équivalent de 750.000 tonnes de pommes de terre en 425.000 tonnes de frites et autres spécialités surgelées. 90% de sa production est destiné à l'exportation dans 131 pays à travers le monde. C'est la plus grande usine du groupe Mc Cain qui l'a rachetée en 2013.

Projet pour 2017 : pour répondre aux désirs de croissance de Lutosa, une nouvelle ligne de production sera construite dans le zoning industriel de Leuze-en-Hainaut, avec une ouverture programmée pour le 1er janvier 2018. Avis aux personnes intéressées : plusieurs postes sont à pourvoir sur le site Internet de Lutosa (assistant opérationnel, export manager, opérateurs emballage, p.ex.).

lundi 30 janvier 2017

Les 150 ans de "La légende d'Ulenspiegel"

Après l'année 2016 où on a commémoré le centenaire du décès du poète Emile Verhaeren,   2017 verra la célébration du 150ème anniversaire de la sortie de "La légende d'Ulenspiegel" par l'écrivain belge Charles De Coster. Il fait aujourd'hui partie de la collection Espace Nord qui a préparé un dossier pédagogique pour les enseignants (plus d'infos :  espacenord.com/la-legende-d-ulenspiegel--113.htm).

De père flamand et de mère wallonne, Charles De Coster (1827-1879) est un écrivain belge de langue française qui est passé à la postérité pour son livre "La légende et les aventures héroïques, joyeuses et glorieuses d'Ulenspiegel". Ce récit épique et populaire se déroule à Damme au 16ème siècle et a pour toile de fond la résistance de la Flandre à la tyrannie sectaire de Philippe II d'Espagne. Epris de justice et de liberté, le personnage de Thyl Ulenspiegel - dont le nom a donné espiègle à la langue française - symbolise l'affranchissement des peuples opprimés. Lors de sa sortie, ce livre est critiqué et n'a pas beaucoup de succès, mais il est aujourd'hui considéré comme le début de la littérature belge. Traduit en une trentaine de langues, il a été adapté au théâtre, à l'écran, en comédie musicale et en bande dessinée.

jeudi 26 janvier 2017

"Le géranium de Monsieur Jean" (Michel Torrekens)

Né en 1960 à Gembloux, Michel Torrekens est rédacteur en chef-adjoint du magazine parental "Le Ligueur". Après deux recueils de nouvelles ("L'herbe qui souffre" et "Fœtus fait la tête"), il sort en 2012 son premier roman, "Le géranium de Monsieur Jean". Dans ce livre bien écrit et agréable à lire, Monsieur Jean, veuf et père de trois enfants, se retrouve en maison de retraite :

"Je ne peux plus me déplacer sans aide. La plupart du temps, c'est une soignante qui se porte à mon secours. C'est bien le mot : secours. Je suis en situation continuelle d'assisté, obligé de me plier au bon vouloir d'une autre personne. Cela m'a appris l'humilité. Bien malgré moi. Après avoir dirigé des années durant une équipe de quinze personnes, je ne suis plus maître de moi-même. Vous avez beau pensé que cela risque de vous arriver un jour, vous vous bercez le plus longtemps possible d'illusions".

Monsieur Jean refuse de rencontrer les autres pensionnaires et de participer aux activités prévues. Il préfère rester dans sa chambre et revient sur différents épisodes de sa vie dans une sorte de méditation intérieure. Avec humour d'une part, nostalgie et mélancolie d'autre part.

Cliquez ici pour retrouver une interview de Michel Torrekens par la RTBF où il explique ses motivations à écrire ce roman :  http://www.rtbf.be/culture/article/detail_le-geranium-de-monsieur-jean-le-premier-roman-de-michel-torrekens?id=7892809